CULTURE

LE ROYAUME KONGO, LA GRANDEUR D’UN PEUPLE ÉLU

« Roi Affonso du Congo. Illustration historique montrant les ambassadeurs européens (premier plan) reçus par le roi Affonso Premier du Congo, au cours de la première moitié du XVIIe siècle. Le roi Affonso a tenté d’arrêter la traite des esclaves en provenance d’Afrique, mais a échoué ».

Aujourd’hui, lorsque vous parlez du Congo, l’une des premières choses à faire est de clarifier le Congo dont vous parlez. Voulez-vous dire la République démocratique du Congo (anciennement Zaïre)? Ou voulez-vous dire la République du Congo? Il peut sembler déroutant que les deux pays partagent le même nom (et ne se distinguent même pas par un qualificatif géographique comme la Corée du Sud et la Corée du Nord), mais leur nom provient du fait que tous les deux le royaume africain a été divisé entre les français, les portugais et les belges au cours du 19ème siècle “brouillé pour l’Afrique”. La RDC dérive de la partie belge, la RoC de la section française, tandis que l’Angola constitue le territoire portugais.

Comme souvent dans les sociétés pré-alphabétisées, les origines du royaume Kongolais sont quelque peu incertaines. Selon les traditions orales enregistrées plus tard par les Portugais, le royaume a été fondé par un guerrier Kikongo nommé Luken. Lua Nimi a soulevé une armée au sein de la RDC moderne et l’a élevée contre le royaume de Mwene. Luken a établi son royaume au pied de Mongo dia Kongo, une montagne sur laquelle repose la ville actuelle de M’banza-Kongo en Angola. Sous ses descendants, l’empire de Luken a fini par s’étendre sur une grande partie de l’Angola, de la RDC et de la République de Corée, dominant l’Afrique centrale depuis des siècles.

Les Kongolais ont établi un système quasi féodal sur leurs sujets, où l’unité administrative la plus basse était la libata ou village local, qui était à son tour administré par des aristocrates régionaux connus sous le nom de mwene , qui à leur tour devaient leur allégeance au roi. Les Kongolais détenaient également la suzeraineté sur un certain nombre de royaumes vassaux semi-autonomes, que le roi de Kongo inscrivait parmi ses titres officiels. Le roi était lui-même choisi par une élection parmi les mwene, bien qu’il fût pour beaucoup de l’histoire de Kongo un descendant de Luken, prêtant une qualité certainement héréditaire au titre.

L’économie Kongolaise était alimentée par le commerce de haut en bas des fleuves centraux d’Afrique, principalement dans les secteurs de l’ivoire, des articles en cuivre, des textiles et de la poterie. Les richesses tirées de ces échanges et d’autres métiers ont aidé les Kongolais à étendre et à enrichir leur capital, qui, au moment de leur premier contact avec l’Europe, était probablement de 130 000 kilomètres carrés et comptait jusqu’à un demi-million d’habitants. Après la conversion du royaume au christianisme, elle comportait également une énorme cathédrale, bien que beaucoup d’entre elles soient la plus ancienne église d’Afrique au sud de l’Éthiopie.

Le royaume de Kongo était en fait connu des Européens pendant plusieurs siècles avant sa partition forcée. Les Portugais ont rencontré pour la première fois les Kongo lors de leur exploration de la côte africaine au XVe siècle et le navigateur Diogo Cão a en fait organisé une mission diplomatique dès les années 1480. La noblesse Kongolaise a été reçue avec honneur et a établi des relations commerciales avec les Portugais peu de temps après et a permis l’établissement de missions religieuses par l’Église catholique romaine. Depuis lors, jusqu’à la trahison des Portugais au XIXe siècle, les relations entre les deux pays étaient largement pacifiques et même amicales.

Ils n’étaient pas sans un côté sinistre, cependant. Bien que l’acceptation par les Kongolais des relations commerciales et du christianisme avec les Portugais puisse sembler relativement bénigne, les Kongolais étaient également (comme de nombreux royaumes d’Afrique de l’Ouest et du Centre) plus que disposés à s’engager dans le commerce des esclaves. plusieurs de leurs propres sujets aux portugais et aux hollandais. En effet, le roi Diogo a essayé de faire en sorte que les Portugais ne puissent acheter que des esclaves de son royaume . Cela ne veut pas dire que les Kongolais n’étaient pas en désaccord avec la traite des esclaves portugaise; ils voulaient que cela se fasse conformément à leurs lois et souhaitaient avant tout l’utiliser pour renforcer leur propre pouvoir aux dépens de leurs voisins. Mais ils acceptaient largement la légalité du commerce et en profitaient grandement.

Les relations entre les Kongolais et les Portugais ont été rompues pour la première fois en 1622, lorsque les Portugais ont formé une alliance avec l’Imbangala cannibale contre un vassal Kongolais. Ceci et plusieurs autres conflits avec les puissances européennes affaibliraient le régime Kongolais, même si au 18ème siècle, le royaume connaîtrait une brève résurgence et ce n’est que le 19 que le royaume serait entièrement soumis à la domination européenne.

Finalement, en 1884, le gouvernement portugais a convoqué les dirigeants de l’Europe à Berlin pour exprimer leurs préoccupations concernant les empiétements belge et français sur le royaume de Kongo , qu’ils considéraient alors comme leur territoire. Les Portugais ont réussi à convaincre les Belges et les Français de diviser le royaume avec eux, à condition que les Portugais occupent de force leur part. En outre, les puissances réunies ont convenu de diviser le reste de l’Afrique entre elles, menant à la période coloniale non seulement de l’histoire de Kongo, mais de toute l’Afrique.

« Kimpa Vita, la prophetesse des Kongos ».

Bien que l’histoire du royaume du Kongo se soit terminée par une trahison et une occupation, son héritage perdure. Non seulement deux pays portent leur nom, mais il en va de même pour le fleuve Congo, le fleuve le plus profond du monde et le deuxième en volume. La langue kikongo, parlée par l’élite du Kongo, reste l’une des langues officielles de l’Angola, ainsi qu’une langue régionale en République démocratique du Congo et en République du Congo. Enfin (et plus lamentablement), le Royaume de Kongo était la plus grande source d’esclaves pour la traite négrière atlantique, ce qui en faisait l’une des principales nations mères des populations noires modernes des Amériques et des Caraïbes, en particulier au Brésil, Anciennes colonies du Portugal.

Source: La Rédaction JEMINFORMETV.COM

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