MONDE

L’OFFENSIVE HIVERNALE DE POUTINE

par Mike Whitney.

« Chaque mort russe et ukrainien dans cette guerre, chaque famille n’importe où dans le monde qui souffre des conséquences de cette guerre, chaque entreprise qui ferme à cause des dommages économiques que cette guerre cause et du risque accru d’annihilation nucléaire, tout cela est fait par le gouvernement américain. » (Twitter @KimDotcom)

Guerre par procuration (définition) : une guerre déclenchée par une grande puissance qui ne s’implique pas elle-même.

Les gains ukrainiens sur le champ de bataille ont été accueillis par une escalade russe largement anticipée. Le 21 septembre, dans un discours national, le président russe Vladimir Poutine a annoncé la mobilisation de 300 000 réservistes qui seraient appelés à servir dans la guerre en Ukraine. Ces dernières semaines, l’armée russe a subi un certain nombre de revers en raison de son manque d’effectifs suffisants dans l’espace de combat. En termes simples, les Russes n’avaient pas assez de troupes de combat pour mener à bien leur mission ou pour défendre la vaste zone récemment annexée par Moscou. L’opération militaire spéciale de la Russie n’a jamais été conçue pour s’emparer et occuper de grandes étendues du territoire ukrainien. Par essence, l’opération militaire spéciale était une opération de police visant à localiser et à éliminer les forces ukrainiennes qui avaient bombardé et tué les Russes ethniques vivant dans l’est de l’Ukraine. Après de nombreux affrontements avec l’avancée des bataillons formés par l’OTAN, il est clair que la Russie a besoin de renforts importants pour faire reculer les forces ukrainiennes et imposer un tampon de sécurité autour de ses nouvelles provinces. Les détracteurs de la Russie voient dans ce manque d’effectifs un signe d’incompétence militaire, mais en réalité, Moscou ne fait que s’adapter à une situation fluide dans laquelle les deux parties continuent de faire monter les enchères. Voici un extrait d’un billet de Big Serge à Substack qui aide à clarifier ce qui se passe :

« De toutes les affirmations fantasmagoriques qui ont été faites au sujet de la guerre russo-ukrainienne, peu sont aussi difficiles à croire que l’affirmation selon laquelle la Russie avait l’intention de conquérir l’Ukraine avec moins de 200 000 hommes. En effet, une vérité centrale de la guerre que les observateurs doivent tout simplement accepter est le fait que l’armée russe était largement dépassée en nombre dès le premier jour. Sur le papier, la Russie a engagé une force expéditionnaire de moins de 200 000 hommes, même si, bien sûr, cette quantité totale n’a pas été sur la ligne de front dans des combats actifs ces derniers temps. …

Le déploiement d’une force légère est lié au modèle de service plutôt unique de la Russie, qui a combiné des « soldats sous contrat » – le noyau professionnel de l’armée – avec une réserve de réservistes généré par une vague de conscription annuelle … La transition d’un schéma de mobilisation soviétique à une force prête à l’emploi, plus petite, allégée et professionnelle, a fait partie intégrante du régime d’austérité néolibéral de la Russie pendant la majeure partie des années Poutine. …

Cette force contractuelle russe peut encore accomplir beaucoup, militairement parlant – elle peut détruire des installations militaires ukrainiennes, faire des ravages avec l’artillerie, s’introduire dans les agglomérations urbaines du Donbass et détruire une grande partie du potentiel de guerre indigène de l’Ukraine. Elle ne peut cependant pas mener une guerre continentale de plusieurs années contre un ennemi qui est au moins quatre fois plus nombreux qu’elle et qui dispose de renseignements, de moyens de commandement et de contrôle et de matériel qui sont hors de sa portée immédiate. …

Il faut déployer davantage de forces. La Russie doit transcender l’armée d’austérité néolibérale. Elle a la capacité matérielle de mobiliser les forces nécessaires – elle dispose de plusieurs millions de réservistes, d’énormes stocks d’équipements et d’une capacité de production indigène soutenue par les ressources naturelles et le potentiel de production du bloc eurasien qui a serré les rangs autour d’elle. Mais n’oubliez pas que la mobilisation militaire est aussi une mobilisation politique »1.

Bien entendu, les critiques de la Russie rejetteront cette explication comme étant absurde, mais l’appel de 300 000 réservistes montre que les généraux de Poutine se rendent compte qu’ils ne peuvent pas atteindre leurs objectifs stratégiques avec une simple « force expéditionnaire », mais qu’ils doivent s’adapter aux changements sur le terrain. Et c’est précisément ce qu’ils font : ils renforcent leurs forces à un moment où la cote de popularité de Poutine atteint le chiffre vertigineux de 77%. Ainsi, alors qu’une mobilisation antérieure aurait sans aucun doute suscité une condamnation et un rejet généralisés, la grande majorité des Russes soutiennent désormais pleinement cette politique. Pour dire les choses simplement, Poutine a gagné le cœur et l’esprit du peuple russe. Il les a convaincus que leur pays, leurs traditions, leur culture et leurs vies sont confrontés à une menace existentielle sans précédent. Voici plus d’informations de Big Serge :

« Dès le début, Poutine et son entourage ont conçu la guerre russo-ukrainienne en termes existentiels. Il est peu probable, cependant, que la plupart des Russes l’aient compris. …

Ce qui s’est passé au cours des mois qui ont suivi le 24 février est assez remarquable. La guerre existentielle pour la nation russe s’est incarnée et est devenue réelle pour les citoyens russes. Les sanctions et la propagande anti-russe – diabolisant la nation entière comme des « orcs » – ont rallié même les Russes initialement sceptiques derrière la guerre, et la cote de popularité de Poutine a grimpé en flèche. Une hypothèse fondamentale de l’Occident, selon laquelle les Russes se retourneraient contre le gouvernement, s’est inversée. Des vidéos montrant la torture de prisonniers de guerre russes par des Ukrainiens écumants, des soldats ukrainiens appelant des mères russes pour leur dire d’un air moqueur que leurs fils sont morts, des enfants russes tués par des bombardements à Donetsk, ont servi à valider l’affirmation implicite de Poutine selon laquelle l’Ukraine est un État possédé par un démon qui doit être exorcisé à l’aide d’explosifs puissants… Le gouvernement ukrainien (dans des tweets maintenant supprimés) a publiquement affirmé que les Russes sont enclins à la barbarie parce qu’ils sont une race bâtarde avec un mélange de sang asiatique »[1].

En bref, les médias et la classe politique de l’establishment ont facilité la tâche de Poutine en persuadant même les Russes de gauche que les nations occidentales – menées par les États-Unis – méprisent tout ce qui est russe et sont déterminées à détruire leur pays et à soumettre leur peuple. Voici ce que dit Poutine :

« Je tiens à souligner à nouveau que leur insatiabilité et leur détermination à préserver leur domination sans entrave sont les véritables causes de la guerre hybride que l’Occident collectif mène contre la Russie. Ils ne veulent pas que nous soyons libres ; ils veulent que nous soyons une colonie. Ils ne veulent pas d’une coopération égale ; ils veulent piller. Ils ne veulent pas nous voir comme une société libre, mais comme une masse d’esclaves sans âme. […] Je voudrais vous rappeler que par le passé, les ambitions de domination mondiale se sont à plusieurs reprises brisées contre le courage et la résilience de notre peuple. La Russie sera toujours la Russie. Nous continuerons à défendre nos valeurs et notre patrie. …

Nous n’avons jamais accepté et n’accepterons jamais un tel nationalisme politique et un tel racisme. Si ce n’est du racisme, qu’est-ce que la russophobie qui se répand dans le monde ? Qu’est-ce que, si ce n’est du racisme, la conviction dogmatique de l’Occident que sa civilisation et sa culture néolibérale sont un modèle indiscutable à suivre pour le monde entier ? …

Aujourd’hui, nous nous battons pour qu’il ne vienne à l’idée de personne que la Russie, notre peuple, notre langue ou notre culture puissent être effacés de l’histoire. Aujourd’hui, nous avons besoin d’une société unie, et cette unification ne peut être fondée que sur la souveraineté, la liberté, la création et la justice. Nos valeurs sont l’humanité, la miséricorde et la compassion »2.

Selon Poutine, l’Occident collectif veut piller la Russie, asservir son peuple et créer une colonie dont les richesses peuvent être siphonnées par des bigots tyranniques et des profiteurs étrangers. Les attaques incessantes des médias contre les athlètes, les universitaires, les scientifiques, les musiciens et même les hommes d’affaires russes n’ont fait que renforcer l’idée, chez les Russes ordinaires, qu’ils sont dans la ligne de mire d’une coalition occidentale violente et hors de contrôle qui a l’intention de porter à la Russie le même coup fatal qu’à l’Irak, à la Libye, à l’Afghanistan et à d’innombrables autres nations. La montée en flèche de la cote de popularité de Poutine souligne le fait que la plupart des Russes pensent que la menace est réelle et qu’il faut se battre. Voici plus d’informations de Big Serge :

« Poutine a réalisé son projet d’annexion formelle de l’ancienne bordure orientale de l’Ukraine. Cela a également transformé juridiquement la guerre en une lutte existentielle. Les nouvelles avancées ukrainiennes dans l’est sont désormais, aux yeux de l’État russe, une attaque contre le territoire russe souverain et une tentative de détruire l’intégrité de l’État russe. Des sondages récents montrent qu’une très grande majorité de Russes est favorable à la défense de ces nouveaux territoires à n’importe quel prix »[1].

La rapidité avec laquelle Poutine a annexé les quatre régions d’Ukraine suggère que le but réel de cette action va bien au-delà de l’expansion de la frontière occidentale de la Russie. La véritable raison pour laquelle Poutine a fait adopter cette mesure à la hâte était de changer fondamentalement les règles d’engagement. Il va sans dire qu’une opération militaire spéciale n’a rien à voir avec la défense de son propre territoire souverain. En d’autres termes, le véritable objectif du référendum était d’indiquer que « les gants ont été retirés » et que la Russie va répondre aux attaques de l’Ukraine avec une férocité inattendue.

« Un consensus politique pour une plus grande mobilisation et une plus grande intensité a été atteint. Il ne reste plus qu’à mettre en œuvre ce consensus dans le monde matériel du poing et de la botte, de la balle et de l’obus, du sang et du fer. …

La Russie se prépare à une escalade et à une offensive hivernale, et est actuellement engagée dans un échange calculé dans lequel elle cède de l’espace en échange de temps et de pertes ukrainiennes. La Russie continue de se retirer lorsque ses positions sont compromises sur le plan opérationnel ou lorsqu’elle est confrontée à un nombre écrasant d’Ukrainiens, mais elle prend bien soin d’extraire ses forces du danger opérationnel. …

La Russie continuera probablement à se retirer au cours des prochaines semaines, en retirant des unités intactes sous son parapluie d’artillerie et aérien, en réduisant les stocks d’équipement lourd des Ukrainiens et en usant leur main-d’œuvre. Pendant ce temps, de nouveaux équipements continuent de s’accumuler à Belgorod, Zaporijia et en Crimée. Mes prévisions restent les mêmes : un retrait épisodique des Russes jusqu’à ce que le front se stabilise à peu près fin octobre, suivi d’une pause opérationnelle jusqu’à ce que le sol gèle, puis d’une escalade et d’une offensive hivernale de la Russie lorsqu’elle aura fini d’amasser suffisamment d’unités. …

Un calme inquiétant se dégage du Kremlin… Le décalage entre le stoïcisme du Kremlin et la détérioration du front est frappant. Peut-être que Poutine et l’ensemble de l’état-major russe sont vraiment d’une incompétence criminelle – peut-être que les réservistes russes ne sont qu’une bande d’ivrognes. Peut-être n’y a-t-il pas de plan. …

Ou peut-être les fils de la Russie répondront-ils à nouveau à l’appel de la mère patrie, comme ils l’ont fait en 1709, en 1812 et en 1941. …

Alors que les loups rôdent à nouveau à la porte, le vieil ours se lève à nouveau pour se battre »[1].

Conclusion : La Russie a maintenant préparé le terrain pour un conflit plus large et plus violent. 300 000 réservistes ont été appelés, de grandes quantités de matériel militaire sont envoyées au front et l’opinion publique soutient massivement l’effort de guerre. Tous les signes indiquent une escalade significative des combats qui laissera une grande partie de l’Ukraine en ruines tout en poussant Washington et Moscou à se rapprocher d’une confrontation directe.

source : The Unz Review

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